菲律宾在中国海警船离菲巡逻船只3英尺差点相撞后,周五强烈谴责中国发表声明。

“我们谴责中国海警船的行为。他们一直在违反国际法,特别是碰撞条例,”菲律宾海岸警卫队发言人Jay Tarriela在周五的简报会上说。

一次碰撞被避免了,因为两艘菲律宾海岸警卫队船只之一BRP Sindangan迅速倒车,以避免与横切其船头仅1米距离的中国海警船相撞。

这一令人震惊的事件发生在第二托马斯礁附近,亚洲邻国都声称拥有这一礁石,并且频繁发生对峙,加剧了人们对这种领土纠纷可能引发更大危机的担忧。南中国海有争议的水域发生重大冲突可能潜在地牵涉美国,美国已发誓要捍卫其盟友菲律宾。

Tarriela说,这次近距离碰撞是任何中国海警船对菲巴巡逻船采取的“最接近的危险动作”。

这次事件为几名记者亲眼目睹,包括美联社的记者,菲律宾海岸警卫队邀请他们加入这次航行,作为一种揭露中国在南中国海侵略行为的策略。

中国海警在周三晚间的声明中说,菲律宾船只“未经中国政府许可”进入这些水域,并且“中国坚决反对菲律宾非法向‘搁浅’的军用船只运送建材”。声明说,它对菲律宾船只发出严厉警告,并在整个过程中对其进行监控。

此事件发生在菲律宾海岸警卫队船只被中国海警船和民兵船只围困约8个小时后的周三黎明。

周三的敌对行动始于黎明,当时一艘中国海警船紧随菲律宾船只前往第二托马斯礁,后来形成了包括民兵船只和至少一艘军舰的封锁线。

在有争议的水域受菲律宾海岸警卫队护航的两艘小型补给船成功突破了中国的封锁,并向礁石上的菲律宾海军哨所运送了食物和其他补给品。

一名中国海警船的无线电操作员一再向BRP Sindangan船员断言,中国对第二托马斯礁及周边水域拥有“无可争议的主权”。“为避免误判,请离开并远离,”中国无线电操作员警告说。

菲律宾海岸警卫队人员通过断言菲律宾在该地区的权利来作出回应,并说他们将继续运送补给品。

这次激增是长期存在的南中国海领土争端的最新一次,南中国海是世界最繁忙的贸易路线之一。这场冲突涉及中国、菲律宾、越南、马来西亚、台湾和文莱,并已成为中美地区竞争的爆发点。