随着世界的注意力仍然分裂在以色列-哈马斯战争和俄罗斯入侵乌克兰之间,雷根基金会的代表团上周访问台湾,试图加强对这个岛国的支持,它仍面临着北京的威胁。

“台湾人对美国持久力和阻止侵略能力的怀疑正在增长,”前国防部东亚助理部长希诺·克林克告诉数字时报。

“拜登政府在阿富汗的仓促撤离,对乌克兰的片面物质支持,在及时提供防务物资方面的无能,以及其他外交政策失误,都为中国的误导性信息和宣传提供了养料,这加强了台湾人的怀疑。”

基金会的访问回顾了雷根总统担任加利福尼亚州州长期间曾两次访问台湾,分别是1971年和1978年。代表团成员包括来自基金会和各种团体的前政治家、军事专家以及Google和Citigroup等公司的成员。

台湾总统蔡英文会见代表团,感谢他们在她今年早些时候访问雷根图书馆时的”热情款待和重要支持”,并强调了”加强台美关系”的工作。

“台湾和美国都坚持自由和民主的价值观。我们共同努力实现该地区的和平与繁荣。…我们其他杰出的客人继续实践并倡导雷根总统的遗产和理想,即个人自由、经济机会和全球民主。”

雷根在1980年首次总统竞选期间,《华盛顿邮报》一篇文章写道,雷根在担任加州州长期间就已成为”台湾坚定的支持者”,经常呼吁建立”正式”或”政府间”关系。

“我不会像卡特那样假装我们现有的与台湾关系,这是根据我们国会通过的法律而非正式的,”雷根在与对手卡特的差异上说。后来,雷根的语言更趋于符合美国的正式政策,但他对台湾的行动仍保持着亲密友好的态度。

1984年,雷根访问中国时,向台湾保证不会同意任何会损害台北与华盛顿关系的协议,《纽约时报》当时报道说这些保证是通过口头和向台湾代表提供的简报传达出来的。

基金会引用雷根说:”不同国家之间存在文化差异,使每个国家都以其独特的方式成为独一无二,但同时,我认为我们都有着对自由的共同遗产,而捍卫这一遗产的使命,我们都应共同承担。”

雷根基金会主席大卫·特鲁里奥告诉数字时报,代表团之所以进行此行,是因为”他们坚定支持台湾长期以来双边共识”。

“雷根总统基金会感到荣幸能带领这个代表团访问台湾,一个充满活力的民主国家,亚洲地区一个重要的经济合作伙伴,亚洲地区对美国未来至关重要。”

克林克在与数字时报的评论中继续关注台湾公众不断增长的怀疑,他认为台湾人担心美台关系已退化为”美中关系的一个子组成部分”。

“应强调华盛顿与台北在各个领域的关系不应受华盛顿与北京动态的影响。例如完成美台自由贸易协定,美国领导国际化台湾海峡地区和平、安全与稳定,这将成为强有力的信息,明确表明美国的承诺。”

随着哈马斯恐怖袭击以色列,台湾对美国承诺的关注加剧。即使乌克兰新闻也在中东局势迅速升级的情况下获得较少报道时间。

前参议员詹姆斯·塔伦特告诉数字时报,台湾领导人”很关注乌克兰”,并”感谢美国支持乌克兰的政策”,因为他们”认为世界各地民主国家明确表示将抵制无端侵略很重要”。

“我们需要加强威慑,这意味着台湾和美国都需要建立那种能让北京对封锁或入侵台湾感到顾虑的军事能力。这是最大和最紧迫的挑战。”

他还强调其他挑战,如中国利用经济力量推进国家目标。但他赞赏台湾努力发展”自给自足”的防御能力和”在亚洲事务中发挥更大作用”。

特鲁里奥强调,美国处理这些危机时必须牢记”全世界都在观察”。乌克兰和以色列事件的发展将对”台湾海峡双方”产生”影响”。

“中国共产党试图利用误导信息使台湾人民对美国支持其朋友和盟友的意志感到怀疑。我们在台湾的讨论中很清楚,强有力地支持乌克兰可以抵消这种怀疑,并会使中国在发起危机前更加犹豫不决。”